I många levande organismer, däribland människor, finns det celler som kallas för melanocyter. Dessa är oerhört viktiga för kroppen och påverkar allt ifrån hudpigmentering till immunförsvar, hunger och sexualdrift. Forskare har länge känt till att människokroppen tillverkar egna alfa-melanocytstimulerande hormon (a-MSH) som ökar aktiviteten hos dessa melanocyter, men det var först under 2000-talet som man började försöka framställa syntetiska ämnen som liknade a-MSH, och som hade samma egenskaper. Resultatet blev helt enkelt två ämnen som kallas för Melanotan I (ibland även Afamelanotid) och Melanotan II.